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Guía para preparar una mesa de café

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En el artículo anterior se ha hecho alusión a una parte de la historia del café, que es la concerniente a las típicas tertulias españolas, cuyo máximo exponente es la bebida de café. En este capítulo se va a referir el protocolo que debe presidir en una sobremesa de café, en un desayuno o en una merienda, es decir, en los tres momentos más habituales en los que se toma café.

El café es la bebida más conocida entre las aromáticas. Entre sus propiedades, destaca su  facultad para activar la circulación de la sangre, para estimular la memoria y  su  eficacia para facilitar la digestión. Pero el café también desvela, porque aumenta las palpitaciones, no siendo apto para niños, personas nerviosas o para antes de irse a dormir.

El mejor café es aquel que se toma recién molido, de ahí que las cafeteras exprés  gocen de mayor reputación que las cafeteras tradicionales, que a menudo emplean café previamente molido.

La cafetera  aparece a principios del siglo XX. Antes de su creación, el café se hacía calentando agua en un cazo. Cuando el  agua comenzaba a hervir, el cazo se tapaba, dejando reposar el líquido retirado del fuego un rato. Para servirlo, el café se colaba, y ya estaba listo para tomar.

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Una de las características más interesantes del café es su condición de centro de las reuniones sociales. Esto ocurre no sólo en España, sino también en otros países, como Estados Unidos, Italia o Suecia, donde el café ocupa una posición importante en la vida social.

En el capítulo precedente hemos visto cómo el café fue el complemento esencial en las charlas vespertinas que se desarrollaban en los cafés de tertulias. Lo que no se reseñó fue que estas tertulias del siglo XVIII y XIX  no sólo acaecían en establecimientos públicos, sino también en salones privados, donde el café siempre fue inherente a ellos.

El café, así, ha creado toda una cultura, con sus ritos de preparación y de servicio, pues, como en todas las ocasiones encumbradas de la vida, aquello que es importante socialmente tiene unas costumbres que llegan a convertirse en ley.  Esa ley o conjunto de normas es el  protocolo.

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